現代醫學:益生菌

比菲德氏菌

益生菌」是近年最為人討論的一種保健食品,到底什麼是益生菌呢?我們可以先做基本的認識,益生菌的定義是「一般認為食入體內後對宿主(如動物或人類)有正面效益的食入性微生物」,因此益生菌就是一種促進健康的維生物,最常見的有乳酸桿菌(Lactobacilli)及比菲德氏菌(Bifidobacteria)。

最早被觀察到微生物具有對身體有益的作用是科學家梅契可夫在1907年提出,直至1965年才正常被命名為益生菌,最近20年來除了了解他對腸胃道的幫助之外,有些人開始探討是否對體質的調整、免疫力的提升及過敏的預防方面做進一步的研究。

現代醫學的研究發現益生菌對過敏性的皮膚炎及腸胃炎有很大的幫助,另外對於促進腸道蠕動及幫助消化方面也有所助益,因為它可以和腸道的有害菌競爭,並且為腸道製造適當的環境。有些人有便秘的體質、適當補充益生菌也會有所改善,至於有害菌在腸道製造的毒素或有害的代謝物也可以藉此而排出。

目前的醫學研究以過敏體質的預防上去發展,也就是有過敏性鼻炎或氣喘的人,使用益生菌是否有所幫忙,目前還沒有完整的定論。有此想法最主要是因人體的腸胃道中有7成(70%)的免疫細胞,對此有所調整的話,是否可以對過敏的體質大大改善。除此之外有些人也開始利用益生菌對胃幽門螺旋桿菌所引起的潰瘍做控制,甚至拿來當做抑制臉上痤瘡桿菌的感染,以改善痘痘的狀態。

對於現代醫學來說,益生菌是熱門的話題,除了有特定的效果之外,未來也有很大的發展空間,是一個值得期待的最佳保健食品。