記憶力變差、疲倦,可能你已經患上長新冠|一文讓你認識長新冠

長新冠

長新冠是甚麼? (Long COVID or Post COVID)

一些感染了新冠病毒而引發COVID-19的人,可能會出現感染後的長期影響,被稱為新冠後遺症(PCC)或「長新冠」。人們對長新冠有很多稱呼,包括:新冠後遺症、後急性新冠肺炎、新冠感染的後急性後遺症(PASC)、慢性新冠,外國報導中一般會以Long COVID 或 Post COVID視作長新冠。長新冠(又稱新冠後遺症) 是一種多重系統炎症, 即新冠肺炎症狀在發病後依然持續數月,或初期症狀已經消退後,新症狀持續數星期,甚至數月。

一般長新冠症狀

患有長新冠的人可能會出現許多症狀。

患者可能會出現多種症狀,這些症狀在感染後可持續超過 4 週甚至數月。有時症狀甚至會消失或再次出現。長新冠的情況可能不會以同樣的方式影響每個人。患有長新冠疾病的人可能會在不同的時間長度內遇到不同類型和症狀組合的健康問題。大多數患者的症狀會隨著時間慢慢改善。但是,對於某些人來說,長新冠的狀況可能會持續數月甚至數年,有時可能會導致殘疾。

經歷長新冠的病人最常報告以下情況:

一般症狀
干擾日常生活的疲倦或疲勞、體力或腦力勞動後症狀加重(也稱為“勞累後不適”)、發燒

呼吸和心臟症狀
呼吸困難或氣促、咳嗽、胸痛、快速跳動或跳動的心臟(俗稱為心悸)

神經系統症狀
難以思考或集中註意力(俗稱“腦霧”)、頭痛、睡眠問題、頭暈、針刺感、嗅覺味覺的變化、抑鬱或焦慮

消化系統症狀
腹瀉、肚子痛

其他症狀
關節或肌肉疼痛、皮疹、月經週期的變化

根據世界衛生組織估計,患者呈報了超過200種症狀。

雖然我們對新冠後遺症只有初步理解,研究卻反映情況越來越普遍。英國國家統計局 (ONS) 發現,20,000名新冠患者中,有13.7%在12星期後出現最少1種症狀。而香港城市大學亦曾進行了1項小型研究,發現30名香港康復者中有80%的在感染後6個月出現最少1種持續症狀,另外,3分之1受訪康復者在感染後6個月出現超過3個症狀。

長新冠後遺症

深入了解有關長新冠

  • 長新冠後的情況可能包括廣泛的持續健康問題;這些情況可能會持續數週、數月或數年。
  • 患有嚴重新冠肺炎的病人,更常發現新冠肺炎後疾病,即使是患有輕度疾病或沒有新冠肺炎症狀的人,亦都可能會經歷長新冠疾病。
  • 與接種過疫苗並出現突破性感染的人相比,未接種過 COVID-19 疫苗並被感染的人患 長新冠的風險也可能更高。
  • 沒有針對 COVID 後條件的單一測試。儘管大多數患有長新冠的人都是新冠肺炎患者;但在某些情況下,患有長新冠的人可能從未檢測出病毒呈陽性或不知道自己被感染。
  • 美國疾病控制與預防中心,和合作夥伴正在努力更多地了解誰經歷了 長新冠的狀況以及原因,包括受長新冠不成比例的群體是否面臨更高的風險。

關於長新冠的最新情況

長新冠病症是人們在首次感染導致新冠肺炎的病毒後經歷的一系列新的、復發的或持續的健康問題。大多數感染新冠肺炎的人會在感染後的幾天到幾週內好轉,因此感染後至少 4 周是首次發現新冠肺炎疾病的開始。任何被感染的人都可能經歷長新冠的狀況。大多數患有長新冠疾病的人在感染 新冠肺炎幾天后就會出現症狀,當時他們知道自己感染了新冠肺炎,但有些患有長新冠的人在首次感染時沒有註意到。

沒有測試可以診斷長新冠的狀況,人們可能會出現各種各樣的症狀,這些症狀可能來自其他健康問題。這可能使醫療保健提供者難以識別長新冠的狀況。您的醫療保健提供者會根據您的健康史考慮對長新冠的診斷,包括您是否通過陽性檢測或症狀或接觸診斷出新冠肺炎,以及進行健康檢查。

長冠者的健康狀況

有些人在長新冠會出現新的健康狀況,尤其是那些患有嚴重新冠肺炎的人,會在患新冠肺炎後出現多器官影響或自身免疫性疾病,症狀持續數週或數月。多器官效應可能涉及許多身體系統,包括心臟、肺、腎、皮膚和大腦。由於這些影響,與未感染過新冠肺炎的人相比,感染過新冠肺炎的人可能更容易出現新的健康狀況,例如糖尿病、心臟病或神經系統疾病。

嚴重新冠肺炎患者可能會出現健康問題
經歷任何嚴重新冠肺炎、住院或治療的人可能會出現重症監護後綜合徵問題。當嚴重新冠肺炎患者在重症監護病房 (ICU) 時可能開始的健康影響,並且在一個人回家後可能會持續存在。這些影響可能包括肌肉無力、思維和判斷問題以及創傷後應激障礙 (PTSD) 的症狀。創傷後應激障礙涉及對非常緊張的事件的長期反應。對於在嚴重新冠肺炎患者診斷後經歷 PICS 的人,很難確定這些健康問題是由嚴重疾病、病毒本身還是兩者兼而有之。

人們更有可能患上長新冠
有些人可能更容易患上長新冠。研究人員正在努力了解哪些人或人群更有可能患有長新冠疾病,以及原因。研究表明,某些人群可能會更多地受到長新冠狀況的影響。這些只是示例,而不是可能比其他群體更容易患上長新冠疾病的個人或群體的完整列表:

  1. 經歷過更嚴重的新冠疾病的人,尤其是那些住院或需要重症監護的人。
  2. 在新冠肺炎之前有潛在健康問題的人。
  3. 未接種新冠肺炎疫苗的人。
  4. 在新冠肺炎期間或之後經歷多系統炎症綜合徵 (MIS)的人。
  5. 健康不平等可能會影響面臨長新冠風險的人群

有些人因居住或工作的地方或無法獲得醫療保健而感染新冠肺炎的風險增加。健康不平等可能會使一些種族或少數族裔群體和一些殘疾人更容易患上 COVID 後疾病。科學家們正在研究其中一些因素,這些因素可能會使這些社區面臨更高的感染或發展長新冠的風險。

預防長新冠

預防 COVID 後狀況的最佳方法是保護自己和他人免受感染。對於符合條件的人,接種疫苗並及時接種 COVID-19疫苗有助於預防 COVID-19 感染並預防嚴重疾病。研究表明,與未接種疫苗的人相比,接種疫苗但經歷突破性感染的人不太可能報告 COVID 後的狀況。

新冠疫苗

長新冠個案參考

個案1. 已接種兩劑疫苗的61歲患者
一名 61 歲男子本身已接種兩劑疫苗,染疫初時症狀輕徵,然而約3周後發高燒並出現極端炎症,入院治療待炎症消退出院,但數天後又開始每天小便10多次。當時他一天排尿多達數公升,又因脫水而不停飲水,疲倦兼頭暈。最終醫生發現他的後腦下垂體發炎,未能正常分泌控制小便的荷爾蒙「抗利尿激素」,導致尿崩。該病人服食非類固醇消炎藥後,小便功能恢復正常。文獻曾紀錄有新冠肺炎患者出現尿崩症的後遺症。
個案2. 已接種一劑疫苗的78歲長期慢性患者
一名 78 歲婆婆本身有血壓高及心律不正等慢性病,已接種一劑疫苗,染疫初時病情不嚴重,惟康復後約三周,手肘、膊頭、手腕及膝頭等多個關節開始腫痛,服用止痛藥都無效。她痛得完全不能走路,須坐輪椅求醫,抽血檢查顯示發炎指數非常高。她服食類固醇藥一周後病情終於改善,第二次求診已可自己步行,但直至今年6月,即治療一個月多月後仍未完全康復。
個案3. 年輕患者
一名20多歲的年輕餐飲人員不幸確診,染疫第一天出現高燒症狀,雖然只是輕症,嗅覺、味覺出現異常,隔天開始就聞到濃濃大便臭味,隨後味覺也喪失,變成吃東西長不出味道,而現在吃東西也只有濃濃大便味。

在外國甚至有患者,一名神經科診所的助理患病後,回到工作崗位後卻錯誤百出,把醫生開立的電腦斷層寫成磁振造影,搞錯應該做檢查的病人。另一個患者,已經來看診5個星期,「每次談話前我們都會跟他說治療師的名字,但短短10分鐘談話之後,他還是忘了治療師叫什麼,」患者至今叫不出治療師的名字。這可能就是長新冠的腦霧所帶來的影響。

記憶力變差,是感染新冠病毒後出現的長期症狀之一。